中美研發“眼藥水”讓動物“肉眼可見紅外線”

2019-03-03 13:03 科技快訊
中國和美國的研究人員開發出一種含有特殊納米顆粒的“眼藥水”,可讓實驗鼠暫時看到近紅外光,從而具備夜視能力。這項技術將來有望讓人類獲得肉眼可見紅外光的能力。
 
哺乳動物一般只能看到波長為400納米至700納米的可見光。現在人們可以利用紅外夜視鏡在晚上看到物體發出的紅外光,但夜視鏡的缺點是笨重且需電池運作,還可能在強光下過曝、通常不能在白天使用。
 
新華社報道,美國馬薩諸塞大學教授韓綱與中國科學技術大學教授薛天等人2月28日在美國期刊《細胞》上發表論文說,他們開發出一種含有特殊納米顆粒的“眼藥水”,這種納米顆粒能與眼睛中的感光細胞結合,成為一種無需外界供能的“納米天線”。它能吸收近紅外光,將其轉換為感光細胞可見的綠光。
 
動物實驗顯示,將這種“眼藥水”注入小鼠眼睛中后,小鼠不但能感受到近紅外光,還能識別發出近紅外光的三角形或圓形等圖案,且在白天也能識別近紅外光圖案,這表明“納米天線”可與常規視覺共同工作。大約10周后,這種夜視能力消失,小鼠正常視覺沒有受到影響。
 
值得注意的是,在獲得紅外視覺的同時,實驗小白鼠的可見光視覺沒有受到影響,實現了同時看見可見光與紅外光圖像。
 
研究人員還發現,這種納米材料具有良好的生物相容性,從分子、細胞到組織器官以及動物行為的檢驗證明,其可以長期存在于動物視網膜中并發揮作用,沒有明顯負面影響。此項技術有效地拓展了動物的視覺波譜范圍,突破了自然界賦予動物的視覺感知物理極限。
 
韓綱指出,理論上這種“納米天線”對人也有效,研究團隊計劃在狗身上開展進一步實驗。
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